Havstrømme påvirker gletsjerne

I årene 2009–2011 satte GEUS fokus på kælvningen af isfjelde fra de store udløbsgletsjere gennem et studie af Helheimgletscher i Østgrønland.

Målet var at kortlægge omfanget af kælvningen længere tilbage i tiden end de seneste 30 år, hvor gletsjerens udvikling er blevet observeret af satellitter.

Sådanne lange tidsserier er en forudsætning for at blive i stand til at vurdere om de seneste års meget diskuterede gletsjerændringer er exceptionelle eller om tilsvarende ændringer er forekommet tidligere.

Derfor tilbragte et hold maringeologer fra GEUS tre sommersæsoner ved gletsjeren, hvor de fra skib udborede kerner fra havbunden i Sermilik Fjord, hvor den store isbræ har sit udløb.

I borekernerne kunne forskerne identificere og datere lag i sedimenterne tilbage til 1890. Borekernernes indhold af sandkorn i de forskellige lag kunne derpå bruges til at afklare, hvor mange isfjelde, der er blevet sendt ud i fjorden i de pågældende år. Sandkornene er nemlig frigivet fra undersiden af isfjeldene. Så jo flere sandkorn, der aflejres i et givet år, jo flere isfjelde er drevet gennem fjorden.

Resultaterne viste, at den voldsomme kælvning af isfjelde fra Helheimgletscher mellem 2000 og 2005 var et usædvanligt fænomen. I måleperioden er der kun ét fortilfælde – i 1930’erne – hvor gletsjeren afgav lige så store mængder is.

Undersøgelserne viste også, at der gennem de seneste 120 år har været ti kortvarige perioder, hvor der er kælvet flere isfjelde end normalt, og i alle tilfælde kan det øgede antal isfjelde kædes sammen med varme havstrømme og høje lufttemperaturer.

Læs også EU og de sjældne jordartsmetaller

Havbundsprøver fra Østgrønland

De danske geologer var de første til at hente havbundsprøver for foden af Helheimgletscheren i Østgrønland.

Ved hjælp af borekernerne har de nu kortlagt gletsjerens udvikling de seneste 120 år. Laurence Dyke (tv) fra Swansea University, Aleksandra Grycel fra Aarhus Universitet og Camilla Snowman Andreasen fra GEUS igang med at bjærge en borekerne.   

Foto: Robert Fausto, GEUS