Voksende isplader i Grønland vil få havet til at stige

Publiceret 18-09-2019
Nyhed

Forskere fra University of Colorado i Boulder, De Nationale Geologiske Undersøgelser for Danmark og Grønland (GEUS), Danmarks Meteorologiske Institut (DMI), The National Snow and Ice Data Centre (NSIDC) og Universität Freiburg står bag et nyt studie, som dokumenterer Grønlands ispladers bidrag til stigningen i havniveauet frem til slutningen af det 21. århundrede. Studiet er publiceret i Nature.

Lejr på Indlandsisen
En lejr på isen ved KAN_U, hvor ispladerne blev opdaget første gang. Foto: Baptiste Vandecrux

Ved hjælp af snekerner, radarobservationer og regionale klimamodeller viser studiet, at en nylig stigning i Indlandsisens afsmeltning har formet metertykke, svært gennemtrængelige isplader, som har øget Indlandsisens totale afstrømningsområde med 26 % siden 2001. Betegnelsen ”isplader” bruges om islag, som er over en 1 meter tykke, og som formes, når vand genfryser mellem eksisterende islag og derved fryser dem sammen.

Et porøst, op til 80 meter tykt snelag kaldet ’firn’ dækker Indlandsisen. Normalt kan smeltevand sive ned i dette snelag og genfryse, hvilket forhindrer øjeblikkelig afstrømning, men ispladerne forhindrer nu den proces og sender i stedet smeltevandet direkte ud i havet.

Bidraget til havniveaustigninger varierer under forskellige klimascenarier

Hvor meget, ispladerne kommer til at bidrage til stigningen i havniveauet i de kommende år, afhænger i høj grad af, hvilket klimascenarie verden vælger af følge.

”Selvom afstrømningen på grund af ispladerne har tilføjet under en millimeter til det globale havniveau indtil videre, så vil det bidrag vokse markant, efterhånden som ispladerne fortsætter med at udvikle sig i et stadigt varmere klima. Selv under et moderal klimascenarie kan ispladerne forårsage en fordobling af afstrømningsområdet i år 2100,” siger Mike MacFerrin, forsker ved University of Colorado og hovedforfatter på det nye studie.

Baptiste Vandecrux, medforfatter og postdoc ved GEUS, tilføjer:

”Vi ser en stor forskel i ispladernes bidrag til havniveaustigninger under forskellige klimascenarier. Under et højemissionsscenarie som f.eks. RCP 8,5 kan ispladerne bidrage til en stigning i havniveauet med op til 74 millimeter i år 2100. Men selv ved et moderat emissionsscenarie som RCP 4,5 kan bidraget til en stigning i havniveauet blive helt op til 33 millimeter i år 2100.”

Data kan hjælpe med forudsige fremtidig dannelse af isplader

Dannelsen af isplader ændrer Indlandsisens hydrologi fundamentalt. Det nye studie hjælper til en bedre forståelse af processen og gør forskere i stand til i højere grad at forudsige Indlandsisens fremtidige bidrag til stigninger i havniveauet.

”Tidligere havde vi kun isoleret data, som dokumenterede firnens tilstand, og ingen ensartet kortlægning af isens karakteristika. Dette nye studie kortlægger ispladerne på hele Indlandsisen baseret på et omfattende datasæt. De nye data gør os i stand til at forstå, hvordan ispladerne er opstået, og hvilken mængde snefald og smeltning der skal til, for at der dannes flere isplader i fremtiden,” siger Baptiste Vandecrux.

Og det er afgørende viden, når fremtidens forventede havniveaustigning skal estimeres.

"Denne forskning er meget vigtig for de klimamodeller, som vi arbejder med på DMI.  Genfrysning var tidligere en proces, vores modeller har haft problemer med at efterligne, men nu ser det ud til, at vi kan beskrive processen bedre, og derved får vi også et mere korrekt bud på, hvad vi kan forvente i fremtiden, hvad angår havniveaustigninger,” fortæller Ruth Mottram, klimaforsker ved DMI og medforfatter på studiet.

Iskerne på Indlandsisen

Baptiste Vandecrux fra GEUS undersøger en iskerne, mens Mike MacFerrin fra University of Colorado tager noter. Foto: William Colgan

Baptiste Robert Marcel Vandecrux

Postdoc
Glaciologi og Klima

Kirstine Udenby

Kommunikationsmedarbejder
Presse og Kommunikation
Telefon: 91333415

Videnskabelig artikel

Studiet er publiceret i det peer-reviewed tidsskrift Nature.

M. MacFerrin, H. Machguth, D. van As, C. Charalampidis, C. M. Stevens, A. Heilig, B. Vandecrux, P. L. Langen,  R. Mottram, X. Fettweis, M. R. Van den Broeke, W. T. Pfeffer, M. Moussavi & W. Abdalati 2019: Rapid expansion of Greenland’s low-permeability ice slabs.

DOI: https://doi.org/10.1038/s41586-019-1550-3