Ny forskning: Jordens magnetfelt påvirker klimaet

Publiceret 13-01-2009

Jordens magnetfelt påvirker klimaet. Denne opsigtsvækkende observation har danske forskere netop gjort ved at sammenholde en rekonstruktion af Jordens tidligere magnetfelt med klimadata fra drypstenshuler.

Af Henrik Højmark Thomsen

Jordens klima er et yderst komplekst system, og forskerne diskuterer til stadighed mekanismerne bag klimaændringerne. For eksempel diskuteres det intenst om de historisk observerede temperaturstigninger hovedsageligt skyldes en stigende atmosfærisk CO2 koncentration eller stigende solaktivitet.

To forskere fra Geocenter Danmark bringer nu endnu en klimaparameter i spil, nemlig Jordens magnetfelt, der ikke så ofte nævnes i klimasammenhæng. Mads Faurschou Knudsen fra Århus Universitet og Peter Riisager fra De Nationale Geologiske Undersøgelser for Danmark og Grønland (GEUS) har netop publiceret et studie i det internationale tidsskrift "GEOLOGY", som dokumenterer en stærk korrelation mellem Jordens magnetfelt og nedbørsmængder i områder tæt ved ækvator. Nedbørsdata stammer fra målinger af forholdet mellem de lette og tunge iltisotoper (δ18O) i de enkelte lag og Jordens tidligere magnetfelt er bestemt via bjergartsprøver og arkæologiske prøver, som har optaget styrken af Jordens tidligere magnetfelt.

God sammenhæng gennem fem tusind år
"Vi finder en utrolig god korrelation over en fem tusind år lang periode mellem vores rekonstruktion af Jordens tidligere magnetfelt og klimadata fra drypstenshuler i Kina og Oman. Det er stort set umuligt at forklare denne korrelation på anden måde end, at Jordens magnetfelt rent faktisk har påvirket nedbøren i disse områder," siger Mads Faurschou Knudsen og fortsætter:

"Vores studie beviser ikke, at Jordens magnetfelt er en altafgørende faktor for det globale klima, blot at det sandsynligvis repræsenterer en af flere parametre, der har og fortsat vil have betydning for visse aspekter af klimaet i bestemte områder".

For at forstå sammenhængen mellem Jordens magnetfelt og klimaet skal vi først en tur udenfor vores solsystem. Vi skal ud i vores galakse, mælkevejen, hvor der farer ekstremt energirige partikler rundt, også kaldet kosmisk stråling, der dannes ved supernova-eksplosioner.

Kosmisk stråling
Den kosmiske stråling strømmer hele tiden ind i vores solsystem og mod vores planet.

En del af strålingen trænger helt ind i vores atmosfære hvor den danner serier af elektrisk ladede partikler som kan fremme dannelsen af aerosoler - det vil sige meget små partikler - der har stor betydning for dannelsen af skyer, idet disse aerosoler fungerer som skykondensationskerner. Det er dog kun en del af den kosmiske stråling der trænger ind i vores atmosfære. Både solvinden og Jordens magnetfelt afskærmer nemlig noget af den kosmiske stråling.

Teorien om kosmisk stråling og klimaet forudsiger, at hvis solens aktivitet er høj eller Jordens magnetfelt stærkere end sædvanligt, vil det medføre en større afskærmning hvorved mindre kosmisk stråling vil trænge ind i atmosfæren, hvilket vil resultere i mindre global skydannelse og derved varmere klima.

Klimadebattens joker
Faktisk er teorien om kosmisk stråling og skydannelse en af de helt store jokere i klimadebatten, fordi den forudsiger at solen og variationer i solvinden, er betydeligt vigtigere for Jordens klima end for eksempel FNs klimapanel (IPCC) antager.

Proponenter for teorien mener således at en stor del af de historisk observerede temperaturstigninger kan forklares med en øget solaktivitet og mindre skydannelse.

"En af de ting vi finder interessant er, at vores empiriske observationer er i overensstemmelse med teorien om kosmisk stråling og skydannelse. Faktisk anser vi det for en vigtig pointe, at vores studie uafhængigt understøtter teorien om kosmisk stråling og skydannelse," siger Peter Riisager.

De to forskere understreger, at der stadig er brug for flere data for bedre at kunne bestemme Jordens tidligere magnetfelt og yderligere teste deres kontroversielle budskab.

Kontakt:
Mads Faurschou Knudsen
Aarhus Universitet
E-mail: mfk@geo.au.dk

Peter Riisager
De Nationale Geologiske Undersøgelser for Danmark og Grønland - GEUS
Tlf.: 38 14 25 79
E-mail: pri@geus.dk

Læs artiklen i Geology, January 2009, vol. 37, no. 1, p.71-74:
Is there a link between Earth´s magnetic field and low-latitude precipitation?
http://geology.gsapubs.org/cgi/content/abstract/37/1/71

Jordens magnetfelt